Подарок

Когда Галина вышла замуж, самыми дорогими для нее стали муж и его мама. Свекровь и для Гали стала матерью. Ведь была девушка на белом свете одна­-одинешенька. Родителей фашисты расстреляли во время войны за связь с партизанами. Младший брат затерялся, когда их, малолеток, распределили в разные детдома. Галя не могла нарадоваться обретенному семейному счастью и старалась изо всех сил. Добрейшей души человек, ласковая, покорная, она никогда не ругалась, никто от нее не слышал грубости, недовольства или возмущения. В квартире порядок и уют. А как она была благодарна свекрови, что та помогала ей растить деток, когда долгожданные крошки явились миру! Хотя свекровь жила в другом районе города, всегда по просьбе невестки приезжала к внукам.

Галина ладила со всеми жильцами многоквартирного дома. Больше всего по душе ей была одинокая соседка Мария Николаевна, чья дверь была напротив. Вот только отчего-­то недолюбливала Галину бездетная молодая вдова, проживающая этажом выше. Соседки успокаивали Галю, что это, мол, женская зависть, не стоит обращать внимания.

А завидовать­то было нечему. По­видимому, от длительного переохлаждения и сырости в раннем детстве развился у Галины хронический ревматический полиартрит. (Во время войны после расстрела родителей ей вместе с младшим братом пришлось долго прятаться и жить в сырой холодной землянке). Эта мучительная болезнь вынуждала молодую женщину, инвалида второй группы, часто и подолгу лежать в больнице. Вот и на сей раз она уже более месяца находилась на стационарном лечении. Как Галина обрадовалась, узнав о неожиданной выписке! Тяжелых больных много, а мест в отделении не хватало. Да и свекровь жалко – поди, намаялась с детьми.

Добиралась Галина домой автобусом. Никого не хотела беспокоить, знала, что муж на работе, а у свекрови и без нее дел невпроворот.

И вот она дома! На столе лежит костюмчик в упаковке с красивым шарфом, стоят новенькие туфли. Все ее размера. «Подарок ко дню рождения купили», – промелькнула догадка.

Галина тут же обновку примерила и не сдержалась: поспешила поделиться радостью с соседкой Марией Николаевной. Та вроде улыбнулась, но рассматривать обновку не стала. «Носи на здоровьице», – все, что услышала молодая женщина. А соседка не могла поведать Галине тайну, отвернулась к окну. Мгновенно в памяти всплыли сказанные свекровью Гали слова: «Сын у меня красивый, здоровый, без женщины не останется. А невестка из больницы вряд ли живой вернется. Да и мне самой уже порядком надоели ее болезни. Сватаю сыночку бездетную, здоровую молодую женщину с пятого этажа. Детей своих у нее нет, значит, наших смотреть будет, чай своих уже заводить не станет… На меня невестка в обиде не будет, я ей за свою пенсию купила костюмчик, шарфик и туфли на смерть…»

Проводила Мария Николаевна соседку за дверь, а сама всю ночь глаз не сомкнула. Душа разрывалась от жалости к сироте. Рассказать? Промолчать? Как правильно поступить?

Однако жизнь распорядилась совсем по­иному. Скоропостижно умер муж Галины от анафилактического шока. Свекровь так и не оправилась от тяжелой потери: злокачественная опухоль отобрала у нее жизнь за три месяца. Болезнь же Гали как­-то отступила, словно Господь милостиво дал шанс молодой матери.

Галина до сих пор так искренне скорбит о безвременной кончине близких и родных ей людей! С соседкой Марией Николаевной она постоянно ходит в церковь, молится о детях своих, о себе, подает записки за упокой душ усопших, ставит свечи, выстаивает всю поминальную службу, да всякий раз благодарит мужа и свекровь за подарок. Сколько уж лет прошло, а костюмчик и шарфик как новенькие! Да и туфельки такие удобные, такие легонькие…

Мария Николаевна слушает и молчит.

 Ирина КАРАЧУН, г. Барановичи.