Злак-исполин

Его знают не только по рисункам. Многие держали в руках легкие и прочные бамбуковые удочки или лыжные палки. И мало кто задумывался, почему они внутри полые. Словно соломины злаков, растущих в огороде или на лугу. А все дело в том, что бамбук и есть злак. Самый настоящий. Родственник нашей ржи, ячменю, пшенице или овсу. Только намного обогнавший их в размерах.

Больше всего в бамбуке поражает темп роста. Он в сорок раз выше, чем, скажем, у ячменя. Особенно быстро тянется к солнцу молодой проросток. Каждую минуту он приближается к нему на полмиллиметра. С такой примерно скоростью движется минутная стрелка на ручных часах. За сутки стебель бамбука может увеличиться на 75­ 160 см и более. Похоже на фантастику, но это так. Люди, не знакомые с феноменом бамбука, попадают иногда в комические ситуации. Один путешественник повесил под вечер на стебель шляпу, а утром ее пришлось снимать оттуда с помощью палки. Другой, охотник, решил вздремнуть в бамбуковой роще, пристроив на ближайшее растение ружье. Глаза открылись от ощущения опасности: перед ним стоял огромный тигр. Охотник перевел взгляд на черешок, где оставил ружье, но живая вешалка вынесла его высоко вверх. Повезло, что тигр сам ушел.

В обширном семействе злаковых бамбуки насчитывают свыше 1500 видов, принимающих форму трав, кустарников или самых настоящих деревьев, высотой до 30 метров и более. Только полых внутри. Общее у бамбуков – жесткий и прочный стебель. Мы сжились со стройным образом этого растения. Но есть и виды с извилистым стеблем, которым больше подходит название «лазающие» или «вьющиеся». И стволы не обязательно у всех круглые. Встречаются квадратные, многогранные. Каждый побег состоит из находящих друг на друга колен, что делает его похожим на раздвижную радиоантенну.

Как и в посевах ржи, в бамбуковых зарослях царит невероятная теснота. Бывает, сквозь них не протиснуться ни человеку, ни животному. Во время войны во Вьетнаме, дабы продвинуться вперед, американцы уничтожали их с помощью сильнейших ядов. Почва и воды еще десятилетиями хранили в себе эту опаснейшую для всего живого химическую начинку.

Бамбуки ­­ дети теплых и влажных краев. Некоторые, правда (карликовые формы, листоколосник пушистый), способны выдерживать морозы и недолгие снегопады. К питанию это растение неприхотливо. Прекрасно чувствует себя на любых почвах. И раньше всех захватывает свободные пространства, вытесняя другую растительность. Корневищные отростки под землей не останавливают ни ручьи, ни глубокие каналы. Если надземную часть губит огонь, корневище все равно остается жить и выпускает новые побеги. В Батумском ботаническом саду посаженные некогда бамбуки давно вышли за его пределы и продвигаются все дальше, легко пронзая глыбы асфальта.

Растет бамбук шумно. Так что слова барона Мюнхаузена о том, что он слышит, как тянется вверх трава, здесь соответствуют истине. Трущиеся листья и стебли издают шорохи, скрипы, треск и, как утверждают местные жители, даже стоны, плач и визг. Один приезжий однажды поселился в китайской гостинице, стоявшей прямо в бамбуковой роще. Ночью он был разбужен ужасными звуками. Как будто в роще кого­то резали. В страхе он растормошил спящих рядом. Долго пришлось его успокаивать.

Красота бамбуковой рощи бесподобна. Марк Твен называл эти деревья будто с лакированными глянцевыми стволами и ажурной листвой растительными гейзерами, бьющими фонтанной струей нежной зелени. А туземцы оставляли нетронутыми бамбуки вблизи своих поселений. Стройные деревца придавали местности привлекательность.

Самое загадочное в жизни бамбука – цветение. Оно наступает не раньше, чем через 30­120 лет, и носит групповой характер. После чего растения гибнут. Все разом, как по мановению волшебной палочки. Чем вызвана такая удивительная синхронность, пока не ясно. Для местного населения это настоящая беда. Страдают иногда целые производства, сырьем для которых служит бамбук. А также те животные, которые исключительно им питаются. Например, симпатичные бамбуковые медведи панда в Китае.

Создав бамбук, считают ученые, природа превзошла саму себя. Все в нем годится либо в пищу, либо для использования в медицине, либо в строительстве. Русский профессор В.И.Арнольди, побывавший в ХIХ веке в «бамбуковой Мекке» – на Малайских островах, писал, что аборигенам он дает все, начиная с самого дома и кончая всевозможными предметами домашнего обихода.

Сейчас можно сказать: область применения бамбука почти безгранична. Это один из ценнейших даров, которым наделила природа жителей жарких стран. На бамбуковом сырье там работают многие фабрики. Из него делают гвозди, ножи и пики. Японский фолькштурм в 1945 году был поголовно вооружен ими. О бумаге я уже не говорю. В Китае она изготавливалась еще во втором веке до нашей эры. А на бамбуковой коре иероглифы выжигали и еще раньше.

Самая высокая в мире трава стала в Азии чуть ли не божьей благодатью. А ведь специалисты считают, что золотой век этого уникального и экологически чистого материала еще впереди.

 Рубрику ведет Леонид ЕМЕЛЬЯНОВ, доктор биологических наук