Корабельное дерево

Она красуется на полотнах замечательного русского художника Ивана Шишкина. Обожал великий мастер кисти это высокое солнечное дерево. Поэт Адам Мицкевич называл его пальмой Севера. А писатель Федор Абрамов, поначалу возненавидевший его (рос-то на Пинеге, в краю каторжных лесозаготовок), впоследствии наделял его восторженными эпитетами: «Удивительное, неземное дерево; от него веет вечностью, космосом; посредник между небом и землей». Вы уже поняли, что речь идет об обыкновенной сосне, которую в народе называют жемчужиной леса из-за большой эстетической и хозяйственной значимости. На ее долю в Беларуси приходится 50,2 процента лесной площади.

 Сосна успешно растет и во многих других странах. Объясняется это просто: она терпима к колебаниям климата и нетребовательна к почвам. Может расти на бедных песчаниках, голых гранитных скалах, низинных и переходных болотах.

Эта древесная порода очень любит свет и всю жизнь борется за него, поднимая свою крону все выше и выше и вымахивая до 40­45 метров и больше. В чистых древостоях стволы у сосен в линеечку – стройные, изящные. Царство прямых линий. Любо­дорого посмотреть. Для хозяйственников просто находка. Тем более, что древесина отменна по качеству: смолистая, мягкая, хорошо обрабатывается, не растрескивается при высыхании, устойчива против гниения. При хорошем пользовании изделия из нее могут сохраняться веками.

Славянская сосновая древесина с большим размахом продавалась одно время за границу. Железные дороги и порты едва справлялись с ее отгрузкой. Сейчас потребность в ней ничуть не меньше. Только брось клич – раскупят мгновенно.

Как не вспомнить в этой связи понятие «корабельный лес», введенное при Петре Первом. Он состоял из высоких (мачтовых) деревьев, среди которых видное место занимала и сосна. Корабельными считались и многие белорусские леса, например, буда­кошелевские сосняки. Они шли на нужды Балтийского флота и были под строгим контролем Адмиралтейства.

Корни у сосны мощные, с многочисленными боковыми ответвлениями. Якорные корни уходят в глубину до 5­6 метров и прочно держат исполинские стволы даже при ураганных ветрах. Там, где ель «выбрасывает белый флаг», сосна и не думает сдаваться. А вот у болотных сосен корневая система поверхностная, и сами они невысокие. Столетние сосновые старушки на моховом болоте иногда не выше ребенка.

Роль листьев у сосны выполняет хвоя – тонкие зеленые иголки, покрытые плотной смолистой кожицей с сизым восковым налетом. На побегах она расположена попарно (или пучком по 2­5 штук). У южных сосен такая пара напоминает женскую шпильку. В мае в шишках, вырастающих за 2­3 года, образуются скромные цветки, из них через 18 месяцев после опыления созревают мелкие семена. Опадая на землю, они дают начало новому сосновому племени.

В любое время года сосна носит зеленые одежды. Но убежденных в том, что она ­­ вечнозеленое растение, должен разочаровать. Хвоинки живут 2­3 года и затем опадают, заменяясь новыми. Мы просто не замечаем данного процесса, хотя результат его всегда под нашими ногами. Земля под деревьями усыпана старыми, отжившими иглами.

Живет сосна до 300­350 лет. Бывает и почти вдвое больше. При появлении природных трещин или порчи коры дерево начинает… плакать. Слезы эти, в отличие от плача березы, не сладкие, а горькие. Из пораненных мест стекает по стволу живица – прозрачная тягучая масса, липнущая к рукам и одежде. Со временем она белеет и затвердевает. Дерево лечит этим смолистым веществом нанесенные ему раны.

Смола эффективно заживляет и раны человека. Этот лесной бальзам особенно хорошо послужил в Великую Отечественную войну. Живицу добывают и в промышленных масштабах для получения канифоли и скипидара, которые широко применяются в различных отраслях народного хозяйства.

Но если б только живица… Лесоводы говорят: что ни возьми, все в этом дереве полезно. Из опилок для животноводства изготавливают кормовые дрожжи, а из хвои – витаминную муку. При соответствующей обработке получают сосновую шерсть, из которой делают теплую одежду. Из коры добывают дубильные вещества. Из семян – ценное иммерсионное масло для оптических и других точных приборов.

Таблетки от кашля, камфора, хлорофилло­каротиноидная паста для лечения ожогов, фурункулов, язв; целебные эфирные масла – все это продукт из сосны. Настоями из свежей живицы лечат заболевания легких, скипидаром ­­ больные суставы. Настои и чаи из сосновых почек облегчают болезни дыхательных путей. Полезна и хвоя – источник витамина С и некоторых биологически активных веществ. Партизан она спасала от авитаминоза и цинги.

А вспомните сам сосновый бор? Воздух в нем свеж и практически стерилен. Выделяемые хвоей фитонциды губят даже туберкулезную палочку. Лишь людям с бронхиальной астмой и сердечно­сосудистыми заболеваниями долго находиться в нем не рекомендуется.

Но главное в сосне все же древесина, первоклассный строительный материал.

В городе сосны растут плохо – не переносят загазованности атмосферы. Лекарств против химической заразы нет. Человек должен выбирать, что для него важнее: заводы или чистый воздух, от загрязнения которого он страдает и сам.

Рубрику ведет Леонид ЕМЕЛЬЯНОВ, доктор биологических наук