Янтарный лес

О том, что пораненные хвойные деревья начинают «плакать», знают все. В ответ на повреждения они выделяют особое смолистое вещество – живицу, заживляющую больные ткани и защищающую очаг поражения от новых опасностей.

Так происходило и в глубокой древности с тогдашними видами хвойных, произраставших в третичную геологическую эпоху, то есть, как минимум, 35­40 миллионов лет тому назад. В основном это были гигантских размеров сосны. Они «плакали» гораздо сильнее теперешних и оставили нам в наследство чудесное вещество – янтарь. Застывшую ископаемую смолу. Она не только изумительно красива, но и целебна. Еще древние греки и китайцы приписывали янтарю магические свойства, благотворно действующие на человека. В наш век немало людей верит в это и с удовольствием носит янтарные украшения.

«Янтарные» леса росли не только в границах Прибалтики, но на значительной территории Европы, других стран. Окаменевшую смолу находят и в белорусском Полесье.

Большая часть «янтарного» леса со временем оказалась под водой. Волны Балтийского моря (латыши называют его Янтарным) регулярно выбрасывают на берег желтые, красно­коричневые или молочно­белые янтарные кусочки. Мелкие крупицы янтаря, ярко сверкающие гранями на солнце, находил и я в Паланге. А из Светлогорска, санаторного городка под Калининградом, однажды мне привезли приличный янтарный обломыш размером 2х 3,5 сантиметра правильной прямоугольной формы. Но главное – внутри него навеки застыла стоящая на ножках муха. Она летала, когда на земле еще могли бродить последние динозавры, но по внешнему виду ничем не отличалась от мух теперешних.

А как впечатлил меня в Паланге устроенный в бывшем дворце Тышкевичей знаменитый Музей янтаря! Тут был целый клад, выброшенный волнами из глубин моря. Около четырех тысяч образцов. Россыпи и обломки с кулак солнечного камня всех форм и расцветок. Наиболее массивный весил три килограмма. А самый крупный в мире янтарный подарок Балтики весит 12 килограммов.

Янтарь с включениями особенно ценен. В 1979 году в Музей естественной истории в Базеле поступил кусок янтаря с ящерицей внутри. Такая находка – с позвоночным в ископаемой смоле – величайшая редкость. Чаще в янтарном плену оказывались клещи, пауки, комары, бабочки, стрекозы, муравьи, моллюски. Иногда пчелы. Однажды и таракан. В доминиканском янтаре на ножках увязшей в древней смоле пчелы нашли пыльцу орхидеи. Во Франции в янтаре оказался планктон.

Немецкий философ Иммануил Кант, любуясь застывшей в янтаре мухой, воскликнул однажды: «О, если б ты, маленькая муха, могла говорить! Насколько иным было бы все наше знание о прошлом мира!» Но подобным находкам и без этого просто нет цены. Они помогают ученым буквально по крупицам воссоздавать живой мир, существовавший задолго до появления самого человека. Это как бы окно в прошлое Земли, благодаря которому уже открыты сотни видов различных растений, животных и насекомых. А сколько научных находок еще ждет нас впереди!

 В дневниках Христофора Колумба есть запись о преподнесенном ему аборигенами экзотическом камне с Карибских островов. Это был янтарь. Его уже тогда выделяли как редкостную вещь. Но ценность он стал приобретать значительно раньше. Римский ученый Плиний Старший отмечал в «Естественной истории», что среди предметов роскоши даже самое маленькое изображение человека из янтаря превышает цену живых и полных сил людей (рабов, разумеется).

В ХIII веке у литовцев в числе предметов торговли с иностранными купцами значился и природный янтарь. Они меняли его на соль, металлы и оружие. Изделия из него поступали в Грецию, Египет и Рим, о чем свидетельствуют археологические раскопки.

Из янтаря, в соединении с драгоценными металлами, делали кулоны, броши, ожерелья, серьги, браслеты, кубки, подсвечники, вазы, шкатулки, талисманы, крестики, мундштуки. Ну, а вершиной художественной обработки солнечного камня стало создание знаменитой янтарной комнаты. После Полтавской битвы ее подарил Петру Первому прусский король Фридрих Первый. В 1760 году под руководством известного архитектора Растрелли янтарная комната была перенесена из Зимнего дворца в Екатерининский дворец в Пушкине, откуда бесследно исчезла во время Второй мировой войны.

Современники называли ее настоящим чудом, мировым шедевром, единственным в своем роде произведением. Около двухсот лет она была гордостью художественного декоративного искусства.

… По­прежнему мерно катит волны седое Балтийское море, с тяжелыми вздохами выбрасывая на песчаные отмели золотистые окаменевшие слезы хвойных деревьев (по литовской легенде, это слезы дочери богини моря Юрате, наказанной богом Перкунасом за любовь к простому рыбаку). Как весточку из затерянного в его глубинах удивительного мира. Уникальными самоцветами, подаренными нам самой природой, можно любоваться без конца. И делать открытия. Ведь солнечный камень хранит еще немало тайн.

Рубрику ведет Леонид ЕМЕЛЬЯНОВ, доктор биологических наук