Водный скопидом

Скопидомами обычно называют людей, бережливых до крайности. Трясущихся над каждой потраченной копейкой. Похожие скупцы существуют и среди растений. Пример тому – кактусы. Только они экономят не деньги, а воду, запасая ее в тканях.

Подобная стратегия понятна по отношению к растениям, которые живут в пустыне. Но, что удивительно, водные скопидомы есть и в наших краях. Самый известный – очиток едкий.

Плотные ряды этого многолетнего растеньица 5­10 см высотой я вижу каждый раз, проходя берегом Вилейского канала на дачу. Растет оно на песчаном взгорке, рядом с пыльной проселочной дорогой. Именно такие сухие места ему и нужны для нормального существования. Переувлажненных почв очиток не переносит. Нетребователен он и к пище, поселяясь на самых бедных грунтах. Обитает на голых скалах, развалинах стен и даже на железнодорожных насыпях, обрабатываемых сильнейшими ядами. Предпочитает располагаться на теплой солнечной стороне склонов.

В этой кустообразной траве с тонким ветвистым корневищем весьма необычны листья – сочные, покрытые толстой кожицей, тугие от переполняющей их влаги. Они прижаты к стебельчатым отросткам, словно зерна к оси пшеничных колосьев. Расход влаги на испарение у листьев­толстушек чрезвычайно мал.

Органы подобного типа с сильно развитой водоносной тканью являются своеобразными хранилищами воды. Ботаники называют такие растения суккулентами. Или проще – водонакопителями. Очиток – типично листовой суккулент. Запасенная листьями влага обеспечивает организму безбедное существование в неблагоприятные периоды. А выносливость этого зеленого малыша просто поразительна. Даже положенный между листами гербария, он продолжает расти и там, отцветает и плодоносит. Бывает, что в таких условиях живет нескольких лет, и если перенести его снова в песчаную почву, будет благополучно существовать в ней и дальше. Ради любопытства я выдернул однажды из земли растение очитка с упругими подушечками листьев и отвез к себе домой. За несколько месяцев запасающие ткани лишь слегка сморщились. Но, как только корни получили доступ к влаге, листья быстро вернули свою эластичность.

Почему у жителя умеренных широт такая основательная защита от жары? Дело в том, что в прошлом климат на территории Беларуси много раз менялся. Случались и похолодания, и знойные периоды. Этот потомок засушливых эпох сумел приспособиться к дальнейшим переменам внешней среды. Ну а пустынные признаки у него так и остались.

Очитковый ковер наиболее заметен в июне­июле, когда наступает цветение и он становится ярко желтым. Золотистое пятно среди зелени отчетливо бросается в глаза еще издали. Над пятичленными звездочками цветков в это время можно увидеть шмелей и пчел, так как растение является хорошим медоносом. Его рекомендуют выращивать около пасек на южных луговых склонах. Формирующийся на вершинах стебельков плод внешними очертаниями напоминает миниатюрную вазочку. При высыхании она растрескивается, высыпая на землю мелкие семена. Благодаря незначительному весу в дождливую погоду они легко разносятся потоками воды, а в сухую – ветром, который заносит их иногда даже на крыши построек.

Животные не едят это мясистое сочное растение, которое вроде само просится в рот. Сок его жгуч и горек. Попадая внутрь, приводит к нарушениям в пищеварительной системе. Может также вызывать жжение и покраснение поверхностных покровов кожи.

Тем не менее, как лекарственное средство, очиток имел многообразное применение в народной медицине. В старину его свежие листочки употреблялись в качестве слабительного. Соком лечили кожные болезни и выводили мозоли. Мази и настои корня использовались при лечении золотухи, а отвар цветков – цинги и эпилепсии. Заваренный, как чай, очиток заменял при малярии кору хинного дерева, плохо растущего в умеренном климате. В старые времена очиток использовали в качестве косметического средства для румянца на щеках, а также при стирке белья, чистке посуды.

Свежая трава и настойка очитка употребляется и в современной медицине при лечении кожных и внутренних болезней. А в 1939 году из него был получен препарат «седамин», активизирующий дыхание, некоторые другие физиологические процессы и сократительную работу мышц.

Род очиток семейства толстянковых насчитывает около 600 видов многолетних, реже двулетних растений, произрастающих в умеренном поясе Северного полушария и в субтропиках. Многие выращиваются в оранжереях ради необычной листвы и эффектных в куртинах белых, желтых, розовых, красных звездчатых цветков. В Беларуси прижились пять видов. И неплохо себя чувствуют в нашей природе. Ну, а какова их дальнейшая судьба, будет зависеть от нас. От нашего поведения в природе.

Рубрику ведет Леонид ЕМЕЛЬЯНОВ, доктор биологических наук