Каракумы … в Европе?!

Слыхивали ль вы, что в свете есть такое чудо, как пустыня в Украине? Где вздымаются дюны и барханы высотой до 5 метров! А общая протяженность более 2 тыс. км! Нам удалось там побывать во время пресс-тура журналистов СНГ, организованного администрацией Херсонской области.

Военная тайна
Это загадочное место находится на юге Украины, в Нижнем течении Днепра, и тянется от Цюрупинска (до 1925 г. — Олешки) почти до Черного моря, называясь Олешковскими песками. По правде говоря, пустыней их называть– не совсем верно. По температурному режиму и количеству осадков они, скорее, относятся к полупустыне. Притом, там не только одни пески, есть и песчаная степь, рощи, даже озера. Однако летом песок прогревается «по-сахарски» — до 75 С, а воздух над ним – до 50 С. Самое потрясающее место располагается там, где был военный полигон, на котором отрабатывали бомбометания летчики из стран Варшавского договора. В советские времена он имел секретный статус. В этом и разгадка, почему об этом чуде природы не знают и в Украине.
В 2010 году Олешковские пески получили новый статус — Национального природного парка. Разработаны интересные маршруты его посещения. Ведь можно здесь идти трое суток и не дойти до конца, поэтому лучше наведываться сюда с опытным проводником.

А были ли овцы?
Когда-то в этих местах протекал Днепр, затем его русло сместилось, песчаные наносы дна остались. Но были они плодородны, росла на них трава в человеческий рост и даже леса. Древнегреческий историк Геродот называл эти края Гилеей — Страной лесов. Но потом что-то   случилось… Чаще всего встречается такая версия. В ХІХ веке сюда завезли огромные отары овец, они съели всю траву, разбили почву копытами, высвободили пески. И начала расползаться пустыня, поглощая степи, дороги, озера. Песчаные бури в этих местах стали страшным явлением.
В конце ХІХ века известнейшие почвоведы и лесоводы пытались решить проблему, высаживая дубы и другие растения. Прижились только сосна --обыкновенная и крымская, белая акация. Сейчас пески остановлены. Не верится, что 100 тысяч гектаров лесов — искусственно выращены. Необходимо пять лет, чтобы сосна прижилась на таких песках, и работать очень тяжело растениеводам при жаре 40-50 С.
Зато выращиваемые в этих краях сливы, виноград, персики, абрикосы созревают на две недели раньше и намного слаще, чем в других местах Украины.

Где же верблюды?
Ослепительно солнечно, нереально ярко. Как будто мы на другой планете. Песок так соблазнительно чист и мягко бархатист, что хочется ощутить его босыми ногами. И мы, разувшись, идем по верблюжьим спинам барханов. Песок обжигает, то айкнешь, то подпрыгнешь. Змей можно не опасаться, их немного, да и те прячутся на островках растительности. Бороздки, как будто пустыня наморщила лоб, обдумывая свои глубокие мысли. Мы пытаемся их прочесть:
--Смотрите, следы! Заячьи! А это, похоже, лисичьи, а это …следы Нади Дрило, из газеты «Звезда». А где же верблюды?
-- Они бы не выжили, зимой здесь минус 25 С, — разочаровывает нас Юрий, сотрудник заповедника..-- Но есть популяции зайцев, фазанов, диких кабанов, волков, слепышей песчаных, тушканчиков… Вон его норка, возле желтой ракиты… А это растение – козелец, спасавший в этих местах от голода: корень его сушили, мололи, пекли лепешки. И жажду, кстати, им можно утолить …
Гребем старательно, в четыре руки, песок в глубине прохладный, даже влажный. Вот и корень, извилистый, как змея. Обтираем песок, пробуем. И вправду, очень сочный, приятно освежающий вкус.
Какие еще необычные растения? Белый гриб — вроде не должен бы расти здесь — а растет. Береза днепровская. Где вы еще видели ее? Нигде больше в мире!..

Песок перед глазами, под ногами, за спиной… Оставить следы здесь невозможно. Их развеет ветер. Песчинки сыплются, словно секунды, отсчитывая в песочных часах пустыни время. Кто-нибудь пробовал их пересчитать?
Сиюминутность перетекает в вечность. Парадокс пустыни.
Кто-нибудь пробовал его разгадать?

Алла ЖУР.