Коварная веточка

Травы, как и любые другие растения, тянутся вверх и, если позволяют условия, достигают внушительных размеров. На пустыре они могут разрастаться до метра и более. А посмотрите, что делается в заброшенных деревнях! Они буквально тонут в гигантской крапиве и чертополохе. Буйствует зелень и на заливных лугах.

Помимо знакомой многим пузырчатки – свободно плавающего хищного растения – животную мелочь в стоячих и слабопроточных пресных водоемах ловит еще один «водный пират» – альдрованда пузырчатая. Странноватое, на первый взгляд, имя она получила в честь известного в прошлые века итальянского натуралиста Улиссе Альдрованди. Это небольшое (5-15 см в длину) растеньице имеет тонкий стебелек и как бы нанизанные на него мутовки причудливых листочков: волосатых с внутренней стороны и щетинистых на концах. Внешне оно похоже на брошенную в воду зеленую веточку. Корней у пушистой малышки нет, так что зацепиться за придонную почву просто нечем. Оно – вечный странник, путешествующий по воле волн.
В Беларуси этот теплолюбивый растительный вид встречается в Гомельской и Брестской областях.

Растет альдрованда довольно странно: в то время как верхушка горизонтально распростертого стебля непрерывно удлиняется, задняя его часть столь же постоянно отмирает. Точно так же, если вспомнить, ведет себя в природе белый болотный мох – сфагнум. Стратегия жизни, оказывается, может быть одинаковой и в разных средах.
Как и у многих растительных «звероловов», самым хитроумным органом у альдрованды является лист, покрытый волосками и множеством железок разного калибра. Он и орган фотоситеза, и ловушка одновременно. В спокойном состоянии половинки листа стоят друг к другу почти под углом 45-60 градусов. Будто приоткрытые створки раковины мидий. Они словно поджидают добычу. Если проплывающее мимо животное вдруг заденет чувствительные внутренние волоски, части листа резко захлопываются. На складывание листовых половинок уходит менее секунды. Это почти мгновенная реакция, более быстрая, чем у любого другого плотоядного растения.
В сложенном положении листовая ловушка превращается в пузыревидную полость. По краям она имеет прочный запор из густо расположенных острых волосков. Они загнуты внутрь, как зубы у щуки. Всякие попытки животных к бегству через такой колючий частокол совершенно исключаются. Зеленая тюрьма в данном отношении надежнее лефортовской. О крепости ее запоров говорит такой факт: даже коснувшуюся к одной из половинок простую иголку листовой капкан мгновенно зажимает и не выпускает в течение суток.
Обычная добыча альдрованды – мелкие рачки, водяные блохи, вёрткие гладыши, личинки комаров, инфузории. Насекомые в привычном значении слова жертвами этого пирата стать не могут – не та среда. Поэтому и название «насекомоядные растения» к водным зеленым хищникам не совсем подходит. Объединяет их тип питания, а не меню.
Успех охоты во многом зависит от возраста листьев-ловушек. Активнее и быстрее всего работают молодые ловчие органы. А поскольку ловушки полупрозрачны, улов можно рассмотреть даже невооруженным глазом. Пленники живут в темнице подолгу, прежде чем отправиться на тот свет. Их находили живыми даже через неделю после случившейся с ними беды. Но, в конце концов, тела их все же разлагаются, а их содержимое всасывается. Неиспользованными остаются лишь брюшные кольца, щетинки, створки и кремнезёмные панцири. Они-то и подтверждают, что пир все-таки состоялся.
Жизнь листа-ловушки скоротечна. Он способен «переварить» только одну добычу, после чего погибает. Но на смену появляются все новые и новые зеленые капканы. Они с лихвой компенсируют утраченное.
Альдрованда – довольно редкое плотоядное растение семейства росянковых, разбросанное небольшими популяциями на мелководьях средней и южной Европы, а также Австралии, Индии, Африки, Южной Америки. В Беларуси оно считается реликтовым видом, включенным в Красную книгу. Чаще встречается в водах Припяти и близлежащих к ней озер, в бассейне реки Мухавец, однако в ограниченном количестве. В 1972 году впервые обнаружена в северном Поозерье. Всего на территории республики известно лишь 9 небольших изолированных участков ее произрастания.
Растение требовательно к качеству воды. Она должна быть экологически чистой, достаточно мягкой в солевом отношении и без вредных химических примесей. Особенно губительно для нее загрязнение вод промышленным отходами, а также осушение мест обитания.
Цветение с предварительным выносом цветоноса над зеркалом вод совершается в июне-июле. В плодах – шаровидных коробочках – к концу вегетации формируются блестящие черные семена овальной формы. Но размножается растение чаще всего не ими, а обрывками стебля, то есть вегетативным путем.
Весну альдрованда ожидает на дне водоема, лежа на иле в виде компактных комочков. Это так называемые зимующие почки. С наступлением теплых дней они пробуждаются к жизни и развиваются в новые растения. Подчиняясь зову предков, они вскоре начинают пополнять свои скудные естественные обеды и несвойственной для большинства растительных организмов животной пищей. Заниматься разбойным промыслом. Чего только не придумала природа в борьбе видов за свое существование!

Леонид ЕМЕЛЬЯНОВ,
доктор биологических наук.