И зарыдала туча холодным дождем

У нее болели ноги, ходить было тяжело. В теплые деньки брала две палки и ковыляла к лавочке, которую смастерил для старушки сосед Яшка — добрый, отзывчивый мужчина, пристрастившийся к бутылке. Сосед часто помогал бабе Рае: латал крышу, ремонтировал крыльцо, косил во дворе, в саду, по осени помогал с дровами. Одним словом, делал всю мужскую работу, с которой справиться старушке было уже не под силу. Вот и в очередной раз вызвался помочь: «Пойду траву покошу». Та кивнула головой. К слову, сад у бабы Раи был самым большим в деревне, ветки с яблоками гнулись от тяжести краснобоких плодов. «Вжик-вжик» — распевала коса. Уловив запах скошенной травы, женщина закрыла глаза. В молодости бабуля была красивой девчушкой с густыми длинными волосами, большими васильковыми глазами и с твердым, решительным характером. К ней сваталось много женихов, а замуж вышла за невысокого соседа Толика. Жили они душа в душу. Муж был настоящим хозяином, любил жену, но вслух об этом никогда не говорил. Время шло. В семье родилось двое деток. Счастьем и любовью был напитан деревенский дом. Вот так бы и прожили всю жизнь, но… муж заболел. После длительных мучений главы семьи не стало. Дети выросли, разъехались. Годы бежали один за другим. За работой не заметила Рая, как подкралась старость. Лицо покрылось морщинами, волосы поседели, в глазах отражалась тоска одиночества. Дети навещали все реже и реже. Когда приезжали, от радости и волнения не знала, куда усадить, чем накормить. Собирая их в дорогу, украдкой вытирала слезы, доставала узелок с деньгами и дрожащим голосом говорила: — Берите, детки, берите. У меня куры, огород, проживу… Наблюдая за этим, Яшка, когда был в подпитии, кричал: — Да я на них в суд подам! Дети, называется! У Раисы в такие моменты, словно град, по щекам катились слезы. Сосед умолкал… — Все, бабуля, скосил. Давай, помогу в дом зайти, после обеда дождь обещали, — как будильник ранним утром, пробудили старуху слова соседа. — Спасибо, Яша, я еще посижу. Вскоре серые тучи затянули небо, поднялся ветер. Жена Яшки глянула в окно и, подозвав мужа, сказала: «Иди, Яш, отведи бабушку в дом, и молочка отнеси». Когда тот подошел к бабе Рае, она сидела возле забора, словно спала. Серая туча зарыдала холодным осенним дождем…

Анна Приемко, г. Минск.